¿Qué es Lightning Network?

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gingerbreadfork
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Descubra por qué todo el mundo habla de esta tecnología de capa 2 que tiene como objetivo ayudar a escalar bitcoin a nuevas alturas.

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Bitcoin ha cambiado la forma en que muchos de nosotros miramos el valor de intercambio e incluso las finanzas en general hasta cierto punto. Sin embargo, cualquiera que haya usado bitcoin sabe que la seguridad de las transacciones de bitcoin tiene un costo, tanto financiero como de tiempo. ¿Lightning Network resuelve esto y abre las puertas para realizar micropagos baratos e instantáneos con bitcoin?

¿Qué es Lightning Network?

Lightning Network es un intento de resolver problemas de escalado y micro transacciones en la red bitcoin. Lo hace al no cambiar los protocolos subyacentes de bitcoin y, en cambio, opera sobre la base existente proporcionada y, como tal, se considera un protocolo de pago de "capa 2".

No es una cadena de bloques, cadena lateral ni ningún tipo de cadena; en cambio, es una forma de red peer-to-peer (P2P) que funciona superponiéndose sobre la cadena de bloques de bitcoin y utilizando transacciones en cadena para finalizar la apertura y cierre de los canales de pago y los fondos dentro.

¿Cómo funciona Lightning Network?

Las transacciones realizadas en Lightning se realizan principalmente fuera de la cadena, fuera de los canales de pago de apertura y cierre. Este enfoque funciona como cuando se abre un canal con otra persona, se crea una forma de dirección de firma múltiple donde ambos lados mantienen un equilibrio para comenzar. A medida que los fondos se envían a través del canal, las transacciones son firmadas por los propietarios del canal, y la transacción más reciente se considera el estado final si el canal está cerrado.

Por ejemplo, si dos personas abren un canal que contiene dos bitcoins en cada lado, una parte envía 1 BTC a la otra y luego decide cerrar el canal; esto se finalizaría en la cadena, y una persona terminaría con 3 BTC y la otra solo una. Sin embargo, este ejemplo no es una situación ideal ya que una transacción en cadena tendría que ocurrir tanto para abrir como para cerrar el canal, por lo que idealmente, un canal se usaría para grandes volúmenes de transacciones donde los saldos pueden moverse rápida y económicamente para solo ser finalizado y registrado en la cadena de bloques de bitcoin una vez que el canal está cerrado.

Las cosas se ponen más interesantes porque a medida que la red crece, comienzan a abrirse más canales con otras personas y se forma una red más extensa; aquí es donde la verdadera magia de Lightning comienza a entrar en juego. Si se puede encontrar una ruta de un usuario a otro, entonces una transacción aún puede ocurrir incluso si requiere moverse a través de múltiples canales de pago diferentes. En lugar de permitir que se produzca un gran volumen de transacciones entre dos partes, los participantes de la red de todo el mundo pueden enrutar los pagos entre sí a través de canales de pago abiertos. Ser capaz de enrutar pagos usando la ruta corta a través de múltiples canales le permite realizar pagos Lightning sin tener que abrir un canal con cada persona con la que desee realizar transacciones. Esta flexibilidad hace que todo el proceso sea mucho más escalable. En el momento de escribir este artículo, ya hay más de 10,000 nodos operando con más de 45,000 canales activos.

¿Puedes comprar una taza de café con Bitcoin?

Usar bitcoin para intercambiar bienes y servicios cuando el proveedor acepta bitcoin siempre ha sido posible, y seguirá avanzando. Sin embargo, como el bloque de bitcoins promedio tarda 10 minutos, esto significa que si un vendedor o proveedor de servicios desea confirmar que el pago efectivamente se ha realizado, podría estar esperando al menos unos minutos, y eso solo si están dispuestos a aceptar su pago. después de una única confirmación. También hay tarifas a considerar. Las tarifas en cadena pueden ser más altas que el costo de una taza de café promedio. Para muchas transacciones, esto está perfectamente bien, pero para artículos de menor valor como este, tiene sentido buscar una alternativa como Lightning Network.

El uso de Lightning Network para compras más pequeñas como esta es solo un ejemplo de un gran caso de uso potencial y por qué esta tecnología está despegando en países como El Salvador, donde Bitcoin se convirtió recientemente en moneda de curso legal en un movimiento histórico. Si bien bitcoin siempre será excepcional para las remesas, donde las tarifas en cadena y el tiempo requerido generalmente pueden eclipsar las opciones de la competencia como Western Union o transferencias electrónicas Swift, vale la pena recordar que no todas las remesas son grandes. Para las remesas más pequeñas, incluso las cantidades más pequeñas pueden ser importantes o incluso cambiar la vida.

¿Es segura la red Lightning?

Lightning Network se mencionó por primera vez en un documento técnico creado por Joseph Poon y Thaddeus Dryja en 2015, y aunque esto significa que no es nuevo, todavía existen algunas preocupaciones en lo que respecta a la seguridad. Un ejemplo de un potencial exploit incluye un & Loot" descrito en un artículo de Aviv Zohar y Jona Harris.

Se han propuesto varias formas de ataques teóricos, incluidos algunos que ponen en riesgo los fondos, que es una de las razones por las que se prefiere Lightning para transacciones más pequeñas, incluso cuando la red ha comenzado a crecer más en los últimos años. Afortunadamente, muchos intentos de atacar la red serían costosos para el atacante, reduciendo los riesgos en muchos casos.

No obstante, se está trabajando para encontrar posibles fallas en la red y fortalecer la seguridad de Lightning. Si bien encontrar fallas parece una preocupación válida y, por supuesto, puede serlo, la comunidad de desarrolladores y partidarios que trabajan para llevar Lightning a la vanguardia parece estar poniendo un gran énfasis y compromiso para mejorar la seguridad y crear las mejores soluciones posibles de capa dos. para bitcoin.

Privacidad en Lightning Network

Otro beneficio de usar Lightning es que, si bien es fácil ver que una transacción probablemente estaba abriendo o cerrando un canal, ese es el alcance de lo que se puede aprender rápidamente al mirar un explorador de bloques de bitcoin. Si bien muchos eligen hacer públicos sus canales, puede optar por abrir un canal privado, y lo único que se compartirá es una transacción que muestre que un canal se abrió con un cierto saldo y una vez cerrado el saldo en este punto. Miles de transacciones podrían ocurrir con un canal abierto que no se compartiría de la misma manera que las transacciones en cadena cuando se trata de bitcoin.

Canales de apertura y cierre

Cuando se abre un canal, se crea una dirección de firma múltiple que requiere la firma de ambas partes para gastar los fondos contenidos, que serían necesarios para cerrar el canal. Sin embargo, esto podría resultar en que una de las partes abandone el canal por varias razones o que simplemente se nieguen a cooperar. Este problema tiene una solución llamada contratos de bloqueo de tiempo hash (HTLC) que brindan una salida si ocurre algún tipo de situación como esta; solo requiere, como su nombre indica, tiempo. Un HTLC crea una condición en la que, incluso si ambas partes no firman para gastar los fondos bloqueados en la dirección a una hora específica o una altura de bloque, pueden hacerlo de todos modos.

¿Cuánto puedo enviar con Lightning Network?

Si bien anteriormente existía un límite en el tamaño del canal, este se eliminó más recientemente. Los canales que está utilizando limitarán la cantidad máxima de bitcoins que puede enviar con la red Lightning. Básicamente, no experimenta limitaciones en el extremo inferior y puede enviar un solo satoshi con facilidad.

Lightning es una forma emocionante de llevar bitcoin a nuevas alturas. Si está interesado en este enfoque para escalar bitcoin más allá de la capa base, hay mucho más que aprender sobre este tema interesante y mucho más cuando se trata del mundo de bitcoin y la tecnología blockchain.

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