¿Qué es Bitcoin?

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gingerbreadfork
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Exploremos qué es Bitcoin y por qué esta forma de moneda digital se ha convertido en una fuerza impulsora y ha forjado toda una industria a su alrededor.

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Desde su primer anuncio en 2008, bitcoin ha inspirado a personas de todo el mundo a comenzar a tomar más control sobre cómo intercambian valor y almacenan riqueza. Exploremos qué es y por qué esta forma de moneda digital se ha convertido en una fuerza impulsora y ha forjado toda una industria a su alrededor.

Los orígenes de Bitcoin

Bitcoin es la primera criptomoneda que realmente comienza a ponerse de moda. Si bien hubo algunos proyectos anteriores, estos eran principalmente de nicho y de naturaleza experimental. El dominio bitcoin.org se registró por primera vez el 18 de agosto de 2008; este es el primer punto de referencia que es fácil de verificar. Después de esto, se hizo un anuncio en una lista de correo de criptografía por una persona con el seudónimo de Satoshi Nakamoto, quien hasta el día de hoy todavía no tiene una identidad verificada públicamente. En este punto, el documento técnico que destaca la funcionalidad clave y la descripción general de la red tal como se publicó, este documento ahora importante se conoce como el documento técnico de bitcoin.

El 3 de enero de 2009, se extrajo el primer bloque de bitcoin, conocido como bloque génesis. Cinco días después, se lanzó el primer software de bitcoin y se anunció en la misma lista de correo de criptografía. A partir de este momento, Bitcoin comenzó a crecer lentamente y a evolucionar hasta convertirse en la red robusta que tenemos hoy.

¿Como funciona?

Bitcoin, en su esencia, funciona usando algo llamado blockchain; se trata de un libro mayor público que contiene todas las transacciones registradas en la red que se han confirmado. Tener un libro mayor público permite no solo niveles significativos de transparencia, sino también la capacidad de verificar y confirmar la validez de las transacciones. Bitcoin también aprovecha el poder de la descentralización al permitir que cualquiera participe, lo que extiende la red por todo el mundo, lo que hace que sea cada vez más difícil abrumar la red y hacer algo como una transacción falsa.

A diferencia de una foto, un video o incluso un documento como este, bitcoin no se puede simplemente copiar y distribuir. La cadena de bloques realiza un seguimiento de dónde existe cada bitcoin en circulación en un momento dado y qué billetera tiene el control de él. El software, el diseño y otro material básico de bitcoin son todos de código abierto, lo que permite a cualquiera verificar técnicamente que, de hecho, nadie tiene el control de bitcoin y que todos son libres de participar.

¿Qué son los nodos de Bitcoin?

Los nodos de Bitcoin forman parte de la red. Cualquiera puede iniciarlos con una conexión a Internet y un pequeño hardware a la altura de la tarea. Los nodos se utilizan para validar transacciones y bloques, ya que el libro mayor es público y lo mantienen muchas personas; esto hace que sea eficiente verificar y validar rápidamente las transacciones que ocurren en la red una vez confirmadas. Algunas personas y empresas también prefieren ejecutar sus propios nodos para tener aún más confianza en los datos que reciben.

¿Cómo extraes Bitcoin?

La minería de bitcoins es la forma en que los nuevos bitcoins entran en circulación y, al mismo tiempo, ayudan a proteger la red de una manera poderosa. Usando un algoritmo llamado prueba de trabajo, bitcoin se asegura esencialmente usando potencia informática a gran escala. Cuanto más crece la red y más potencia minera se agrega a la red, más segura se vuelve.

Mientras que los nodos se utilizan para verificar transacciones existentes, la minería agrega nuevos bloques a la cadena y obtiene transacciones en estos bloques. Cuando extrae bitcoins, realiza matemáticas complejas en forma de acertijos complicados, con el objetivo de descubrir un nuevo bloque y, con suerte, ganar la recompensa por hacerlo si lo hizo primero.

Mientras que en los primeros días de bitcoin, era posible minar usando CPU de computadora y luego tarjetas gráficas de manera eficiente; la red se ha vuelto tan competitiva que el hardware especializado llamado mineros ASIC ahora domina la minería de bitcoins. Si bien esto puede parecer complejo, y de alguna manera lo es, la diferencia es que un minero ASIC no es bueno en computación general; por lo general, está diseñado para realizar una tarea específica excepcionalmente bien y, en este caso, está resolviendo los complejos acertijos necesarios para encontrar nuevos bloques.

¿Cuál es la propuesta de valor de Bitcoin?

Bitcoin tiene una variedad de cualidades que lo hacen valioso. En primer lugar, está descentralizado. Nadie controla la red, es dueño de la red o puede tomar decisiones que la mayoría no está de acuerdo en seguir. Gracias a que no tiene ningún tipo de control centralizado o propietario, también es resistente a la censura. Siempre que haya personas que quieran ejecutar el software y admitir la red, puede seguir existiendo. También no tiene fronteras, lo que permite a personas de todo el mundo intercambiar valor con libertad, facilidad y rapidez.

Otra característica destacada que proporciona valor a bitcoin es que es finito. Solo existirán 21 millones de bitcoins. Estos se acuñan lentamente como recompensas para los mineros que encuentran nuevos bloques, pero cada cuatro años, se produce un evento de reducción a la mitad donde la recompensa por cada nuevo bloque se reduce a la mitad, llegando finalmente a cero y respaldando este límite final.

El valor exacto de bitcoin en un momento dado es especulativo y lo deciden los usuarios intercambiándolo a escala, similar a otros activos como acciones o metales preciosos.

¿Dónde puedo comprar Bitcoin?

Bitcoin se comercializa activamente en todo el mundo de diversas formas. Todo, desde pequeñas transacciones personales entre amigos hasta enormes transacciones de venta libre (OTC), ocurre en el panorama moderno de bitcoin. Sin embargo, muchas personas utilizan los intercambios de bitcoins para intercambiar sus criptomonedas.

Los intercambios de Bitcoin vienen en varias formas, pero la mayoría pueden clasificarse ampliamente como intercambios de libros de pedidos o intercambios de igual a igual (P2P). Comprar y vender bitcoins mediante intercambios centralizados de libros de pedidos es una opción válida, pero tiene algunos inconvenientes. El uso de un intercambio centralizado requiere que pase el control de su bitcoin al intercambio. Esto es algo que no todos se sienten cómodos haciendo, y la permanencia de las transacciones de bitcoins puede hacer que esta sea una opción de mayor riesgo. También hay una restricción sobre los tipos de métodos de pago que puede usar para enviar y recibir monedas locales (fiat) e incluso qué tipos cuando usa intercambios de libros de pedidos.

Los mercados P2P, por otro lado, operan de una manera que le permite mucha más flexibilidad. Si bien algunos aún lo obligan a usar una billetera centralizada, otros como LocalCoinSwap le permiten elegir entre una billetera administrada para mayor velocidad y conveniencia o una billetera sin custodia a la que solo usted tiene acceso o control.

La flexibilidad de P2P proviene de la capacidad de comerciar más directamente con otras personas. Es excelente para un principiante comerciar con un proveedor establecido en un intercambio P2P, ya que a menudo encontrarán este enfoque más familiar para los diferentes tipos de transacciones que han realizado en el pasado. A medida que opera con personas reales, tiene muchas más opciones; puede seleccionar entre una amplia variedad de métodos de pago, operadores con diferentes niveles y condiciones de experiencia, e incluso con qué moneda local preferiría negociar durante las operaciones.

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